جارستان – محققان موسسه تحقیقاتی ساوت وست ایالت کلرادو آمریکا با استفاده از تلسکوپ ‘جِمِنای’ در هاوایی، برای اولین بار توانستند فروپاشی قمر یخ زده مشتری را که با نام ‘ Io ‘شناخته می شود، به طور مستقیم مشاهده کنند.

به گزارش ساینس، محققان از مدتی قبل مشکوک بودند که وقتی مشتری مانع تابش نور خورشید به این قمر می شود، احتمالا تغییرات محسوسی در اتمسفر آن روی می دهد، اما تا کنون امکان مشاهده این فرآیند میسر نبوده است.
قمر Io مکانی کاملا تاریک با اتمسفر سمی است و فعال ترین نمونه های آتشفشان های موجود در منظومه شمسی را در خود جای داده است.
بر اساس این تحقیقات، مشتری هر روز به مدت ۲ ساعت مانع رسیدن نور خورشید به قمر Io می شود و آن را در سایه قرار می دهد. در نتیجه این پدیده، دمای قمر Io به سرعت تا ۱۶۸- درجه سانتی گراد کاهش می یابد و اتمسفر آن که مملو از دی اکسید گوگرد است، به سرعت یخ زده و روی سطح قمر می ریزد.
پس از خروج قمر از سایه، تابش نور خورشید موجب افزایش دمای سطحی آن تا ۱۴۸- درجه سانتیگراد شده و دی اکسید گوگرد به صورت بخار، مجددا به اتمسفر باز می گردد.
این چرخه هرروز در قمر Io تکرار می شود و از آنجا که هر روز مشتری حدود ۱٫۷ یک روز زمین است، می توان گفت اتمسفر قمر Io دائما در حال فروپاشی و شکل گیری است. گزارش کامل این تحقیقات در نشریه Geophysical Research منتشر شده است.